Mali : six jihadistes tués près de la frontière avec le Niger

Au moins six membres d’un groupe de jihadistes circulant à moto au Mali, ont été tués par un frappe de aérienne de la force Barkhane près de la frontière avec le Niger.

Les islamistes ont été « mis hors de combat » et « cinq motos ont été également détruites » par l’armée française mercredi soir, a annoncé jeudi le colonel Patrik Steiger porte-parole de l’état-major.

Lors de son point de presse hebdomadaire, le colonel Patrik Steiger a fait savoir que l’opération a commencé lorsqu’un groupe de combattants circulant sur huit motos a été repéré au Niger. « Ils ont immédiatement été pris en chasse par un drone d’observation », a-t-il précisé.

La frappe a été menée à 19h50 GMT par un chasseur-bombardier français contre le groupe, « avant l’intervention de commandos », a ajouté le colonel Steiger.

Le bilan exact de l’opération était toujours en cours d’établissement jeudi matin.

Surveillés en permanence depuis les airs, les groupes jihadistes au Sahel ont depuis longtemps abandonné les pick-ups dans lesquels ils se sont longtemps déplacés, trop facilement repérables, et préfèrent désormais utiliser de petites motos de fabrication chinoises.

Mais l’opération de mercredi soir prouve que les colonnes de motos sont désormais elles aussi surveillées depuis les airs par la composante aérienne de la force française Barkhane.

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