Russie : un américain suspecté d’espionnage arrêté

le président Russe Vladmir Poutine

La Russie a annoncé avoir arrêté un citoyen américain suspecté d’espionnage.

Ce sont les services de sécurité (FSB) qui ont annoncé cette arrestation qui survient dans un contexte déjà tendu entre les deux pays depuis la supposée collusion russe dans les élections américaines de 2016.

Une nouvelle épine dans les relations américano-russes. L’arrestation à Moscou d’un sujet américain accusé par les FSB d’espionnage.

Le suspect présenté par les russes, est Paul Whelan sans plus de précisions.

Dans un communiqué, les FSB précisent que cet Américain a été arrêté vendredi à Moscou “alors qu’il commettait un acte d’espionnage”. Une procédure a été ouverte au titre de l’article 276 du Code pénal, prévoyant des peines pouvant aller jusqu’à vingt ans d’emprisonnement.

Dans un bref communiqué, le département d’Etat américain a expliqué qu’il cherchait à avoir accès à son citoyen, dont il n’a pas confirmé l’identité.

“La convention de Vienne oblige la Russie à donner un accès consulaire (au détenu, ndlr). Nous l’avons demandé et nous attendons à ce que les autorités russes l’approuvent”, écrit la diplomatie américaine.

Cette arrestation intervient au moment où la Russie est mise en cause en Occident dans plusieurs scandales d’espionnage.

Le président russe, Vladimir Poutine, a accusé les pays occidentaux d’avoir recours à de telles affaires pour tenter de saper une puissance russe s’affirmant sur l’échiquier international. “Cela est lié à l’affirmation du pouvoir russe”, a déclaré le chef de l’Etat russe lors de sa récente conférence de presse annuelle.

Parmi ces affaires d’espionnage, l’empoisonnement d’un ancien agent double russe, Sergueï Skripal, et de sa fille en Angleterre, attribué à Moscou pour les responsables britanniques. Le Kremlin a fermement démenti toute implication. L’affaire a provoqué une grave crise diplomatique.

Même chose pour l’affaire concernant la Russe Maria Butina, arrêtée en juillet à Washington et inculpée pour “complot” en vue de “promouvoir les intérêts de la Russie”, ce pour quoi elle a plaidé coupable. Le Kremlin a qualifié ces accusations d'”infondées”.

Maria Butina encourt une peine de six mois de prison, suivie d’une expulsion probable.

Selon la justice américaine, Maria Butina, 30 ans, avait noué des contacts dans l’appareil politique américain via le principal lobby pro-armes des Etats-Unis.

Elle est la première Russe dont la culpabilité a été reconnue à la suite de l’une des nombreuses enquêtes portant sur les ingérences de Moscou dans la campagne.

Source AFP


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