Des momies de plus de 2000 ans dévoilées en Egypte

Plus de 40 momies datant de la dynastie ptolémaïque d’origine grecque (323 à 30 avant J.-C.) ont été récemment dévoilées par le ministère égyptien des Antiquités.

Selon les autorités egyptiennes, ces momies composées d’hommes, de femmes, d’enfants et mêmes des animaux de compagnie ont été découverts dans un tombeau familial appartenant à « la petite bourgeoisie » de l’époque ptolémaïque, du nom de la dernière dynastie pharaonique régnante, d’origine grecque, avant que l’Egypte ne passe sous domination romaine. La reine Cléopâtre en fut la dernière souveraine.

Pour contempler ces momies vieilles de plus de 2000 ans et toujours « en bon état », il faut emprunter une fine échelle et descendre un tunnel en pierre étroit de neuf mètres.

Sous le sol sableux du site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, en Moyenne-Egypte (centre), une vaste pièce donne accès à plusieurs chambres minuscules.

A l’intérieur, des momies brunâtres sont posées à même le sol ou placées dans des cercueils ouverts en argile blanche. De sexes et de tailles différents, elles sont enveloppées de lin ou décorées d’écritures démotiques, une langue égyptienne antique.

Certaines portent encore des fragments de carton coloré, un matériau utilisé pour la fabrication de masques funéraires.

Parmi ces momies, douze sont celles d’enfants et six d’animaux, pour la plupart des chiens. « Ces animaux devaient être si chers à leurs propriétaires qu’ils les ont enterrés avec eux », ironise Mohamed Ragab, qui a participé aux fouilles de cette mission débutée en février 2018.

L’Egypte, longtemps critiquée pour sa négligence et son manque de rigueur scientifique, tient à montrer à travers l’exposition de ces momies qu’elle prend soin de son trésor archéologique.

Des ostracons et des fragments de papyrus ont également été découverts sur place. Ils ont été exposés à la surface de cette nécropole de Touna el-Gebel nouvellement découverte.

Avec l’AFP

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