Israël ouvre une ambassade au Rwanda

Israël a ouvert vendredi sa première ambassade au Rwanda offrant son soutien à ce pays d’Afrique de l’Est dans les domaines de la santé, de l’éducation et de l’agriculture, ainsi que des technologies des communications, dont la cybersécurité.

L’ouverture d’une ambassade israélienne à Kigali marque un peu plus la présence de l’Etat Hébreu en Afrique.

Israël entretient déjà des liens solides en Afrique de l’Est, en particulier avec l’Ouganda et le Kenya.

En janvier, le Premier ministre Benjamin Netanyahu s’était rendu au Tchad, pays majoritairement musulman, pour y rétablir les liens diplomatiques après une rupture de plusieurs décennies.

L’ouverture de cette ambassade au Rwanda rapproche davantage les deux pays, dont l’histoire a été marquée par des génocides, entretiennent déjà des liens étroits.

Ils ont été mis en cause dans un accord controversé de 2018 qui visait à expulser d’Israël des réfugiés et des demandeurs d’asile africains. Israël avait déclaré qu’il pourrait éventuellement envoyer des réfugiés au Rwanda, une proposition largement condamnée par des groupes de défense des droits de l’homme.

Mais Kigali a toujours fermement nié l’existence d’un tel accord.

« Ce pays partage beaucoup de similitudes avec l’État d’Israël et offre beaucoup de possibilités de coopération mutuelle », a déclaré le nouvel ambassadeur israélien Ron Adam après avoir rencontré le président rwandais Paul Kagame.

Le Rwanda s’est déclaré désireux d’encourager le tourisme, voulant en particulier attirer les visiteurs avec ses célèbres gorilles des montagnes. Rwandair, la compagnie aérienne nationale, a annoncé l’ouverture de vols directs vers Israël en 2019.

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