Firestone va supprimer 600 postes au Libéria

La compagnie de pneumatiques Firestone, principal employeur au Libéria a annoncé mardi le licenciement de 200 de ses 6.200 employés, en raison de la chute des cours mondiaux du caoutchouc.

Cette réduction des effectifs devrait se poursuivre avec 400 départs supplémentaires principalement dans les plantations » d’hévéas, les plus vastes au monde.

L’entreprise a fait cette annonce sur sa propre chaîne de radio créée en 2010, « Voice of Firestone Liberia » assurant que les travailleurs licenciés seront indemnisés « conformément au droit du travail libérien ».

Présent depuis 1926 dans au Libéria, pays d’Afrique de l’Ouest, les plantations de Firestone à Harbel, à 50 km à l’est de la capitale Monrovia, sont devenues une véritable communauté, fournissant des services sociaux que le Liberia ne peut pas offrir à ses quelque 4,7 millions d’habitants: logement gratuit, santé, subventions pour les frais scolaires et les repas.

En 2016, la société, qui employait alors 8.000 personnes, avait procédé aux premières vagues de licenciements de son histoire, évoquant déjà la baisse des cours du caoutchouc.

En mars, elle a annoncé son intention de se séparer de 800 travailleurs supplémentaires, suscitant l’inquiétude de la population et des autorités.

L’administration du président George Weah, confrontée à une forte inflation et à la chute du dollar libérien depuis son arrivée au pouvoir en janvier 2018, a obtenu que le nombre de suppressions de postes soit limité à 600, dont les 200 annoncées mardi, selon le gouvernement.

Le dirigeant du syndicat des employés de Firestone au Liberia, Abel Ngigie, a dénoncé une décision « injuste » et contraire selon lui aux accords signés entre la direction et les représentants des travailleurs.

La production mondiale de caoutchouc est passée en trois ans de 9 à 13 millions de tonnes (chiffre 2017), mais la demande n’a pas suivi et les cours mondiaux ont chuté de 5.000 dollars la tonne à seulement 1.000 dollars, entraînant un effondrement des revenus des cultivateurs d’hévéas.

Avec AFP

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *